Un peu d'histoire

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Canigou depuis la tour de Goa
Canigou depuis la tour de Goa

Le Canigó est la montagne emblématique de l’identité catalane : détaché du reste de la chaîne pyrénéenne, le Canigó est visible que l’on soit en Catalogne Nord (en France) ou Sud (en Espagne). Du haut de ses 2 785 mètres, le Canigó domine et protège des vents roussillonnais Vernet-les-Bains, d’où partent les principales voies d’accès pour qui veut rejoindre son Pic. Les Vernétois ont toujours tiré profit des richesses de cette montagne, en cultivant des fruits sur ses flancs fertiles, en exploitant le minerai de fer (remarquable car il ne rouille pas), ou en profitant des vertus de l’eau thermale, pure et abondante sur cette faille des Pyrénées.

 

Montagne nourricière et protectrice, le Canigó est aussi une montagne muse : la culture catalane regorge de mythes, légendes et traditions dont le Canigó est souvent l’élément central. De nos jours, les paysages grandioses de la montagne sacrée des Catalans constituent le théâtre de nombreuses célébrations traditionnelles et événements sportifs. Ainsi, la plus grande manifestation identitaire et festive catalane se déroule sur les pentes du massif lors de la Saint-Jean. Autre évènement incontournable, la course du Canigou (rendez-vous sportif célébrant les Vernétois du début du XXème siècle qui allaient chercher en courant des blocs de glace pour rafraîchir les curistes de la station) qui a lieu chaque année le 1er dimanche d’août.